How did you start your way in acro-yoga?

I was about 25 when I started with acro. I had not pursued any sport in any dedicated fashion as a kid. My first committed training was with Muay Thai from the age of 20. From my physique, I was drawn to movement that allowed you to expend strength. Muay Thai was very satisfying in many ways but I eventually felt like I didn’t want to put so much time into an antagonistic discipline where you play/fight against someone, but into something where you work together. This brought me to swing, which was more creative but not as athletic as I would have liked. When I found acro, it was the perfect fit.

Could you tell us about your acro-yoga teacher? 

I didn’t have any particular teacher. I only went to a couple of classes and learned mostly from other people at jams and videos. Fortunately, my movement experience at that point allowed me to learn quite quickly from observation.

What personal qualities help people become successful in acro-yoga?

Patience, precision, kindness, and going slow. 

What inspires you the most in acro today?

I appreciate most how acro requires you to really tune into your partner and feel into what they have going on. It’s not a discipline in which you can be successful with a big ego. I always need to ask “What can I do to improve this flow or this trick? What can I do to support my partner and what can I ask for to fulfill my own needs?”

Let’s imagine we have a person interested in acro but hesitating about own abilities to cope with beautiful but seems-to-be-difficult postures? Would you advise and inspire one?

Every journey starts with the first step. Worse than moving slow is not moving at all. One of the big qualities of acro is you can break down big, difficult movements into small, manageable ones. Feeling goes over thinking. The bottom line is: Go for it.

What are the biggest values in both teaching and practicing yourself?

For me, this quality of Somatic Intelligence plays a huge role. Acro enables me to make my body smarter and to become more familiar with it, how to make good use of it and make it my home. I learn how experiences on the body level also reveal to me how I function on the emotional and intellectual level. 

Could you describe your approach for teaching Partner Acrobatics and Swing Dance?

I’ve much adjusted my style of teaching to explain as little as possible verbally and making space for as much experiencing as possible and I’m always amazed at how quickly people progress. I try to focus as much as possible on how it should feel rather than the mechanical sequence or what it should look like. Those things follow. 

Do you have hobbies besides acro-yoga? What if ‘yes’?

I love to explore movement and physical disciplines in general. But I also really love to sing and play music. Im generally quite curious, so I dedicate a fair amount of time to learn about new principles and ideas. 

Could you tell us about your linguistic involvements? Is there something we don’t know about it (like maybe you love making rhymes or writing essays etc)? 

My language work is based on my bicultural upbringing as a German-American. My mind and heart are split in two, in a way. So exploring language through literature and also film plays a big role in my own identity process. Next to teaching acro, I edit and translate academic papers and subtitles for movies and series.

What is your favourite way to travel?

For long distances and if I have time, I love trains. Once I’ve arrived in a place, my favorite way to explore is by bike or scooter.

Could you tell us about the cities/ places you like visiting the most and why?

Based on my bicultural upbringing, I spend a lot of time between Germany and the US. I absolutely love the desert in the American South West. It’s much unlike anything that exists in Europe. The serenity and the wide expanse is super inspiring to me. 

Do you think international XP exchange is important in acro yoga? Why?

Yes! Very important! On the pure acro level, there is so much to learn between different styles and approaches. And of course the acro community is a beautiful way to connect meaningfully with people wherever you go. I never feel as a stranger in a new place if I can connect to the acro crowd there. 

Do you have your personal secret of being happy and harmonized? Could you share it with us?) 

A big part of being happy and harmonious is feeling like I have grown in some way and I have helped others to grow and develop. And that’s why, ultimately, I have made it to be my job. 

How do you feel about visiting Ukraine and whether you do have any expectations?

I feel excited about it! Aside from short visits to the Czech Republic, Poland, and Slovenia, I haven’t explored much of Eastern Europe. I don’t have any expectations in particular but look forward hugely to training some acro together and helping a new generation of teachers find their craft.

Как начался Ваш путь в акро-йоге?

Мне было около 25 лет, когда я начал заниматься акро. В детстве у меня не было серьёзных увлечений в спорте. Где-то в возрасте 20 лет я начал заниматься муай-тай. Ввиду моих физических данных, я тяготел к активностям, в которых необходимы существенные затраты усилий. Муай Тай удовлетворял многим условиям, но в конце концов я пришёл к выводу, что не хочу затрачивать так много времени на антагонистическую дисциплину, в которой ты играешь/борешься против кого-то. Хотелось направить энергию на совместную работу. Это привело меня в свинг, который был креативным, но не таким атлетичным как мне хотелось бы. Когда я нашёл акро-йогу, она идеально подошла по всем параметрам.

Можешь рассказать о своём учителе акро-йоги?

У меня не было какого-то конкретного учителя. Я сходил всего на несколько классов и учился в основном на джемах и благодаря видео. К счастью, мой опыт работы с движением на тот момент позволил мне учиться довольно быстро, наблюдая.

Какие персональные качества помогают людям стать успешными в акро-йоге?

Терпение, точность, доброта и неспешность.

Что сегодня вдохновляет тебя больше всего в акро-йоге?

Больше всего я ценю то, как акро-йога требует настроиться на партнёра и чувствовать, что у него происходит. Эта не та дисциплина, в которой можно стать успешным, обладая большим эго. Я всегда должен спросить себя “Что я могу сделать, чтобы улучшить эту связку или трюк? Что я могу сделать для поддержки своего партнёра и чего попросить для удовлетворения собственных потребностей?”

Давай представим, что перед нами человек, которому очень интересна акро-йога, но он сомневается в собственных способностях справиться с красивыми, но кажущимися сложными позами? Ты будешь что-то советовать или как-то вдохновлять?

Каждое путешествие начинается с первого шага. Хуже, чем двигаться медленно может быть только не двигаться совсем. Одним из главных свойств акро является возможность разделить большие и сложные движения на маленькие кусочки, с которыми будет легко справиться, ведь чувства идут впереди мыслей. Суть заключается в следующем: пойти на это.

Какую наибольшие ценности ты находишь в преподавании и в практике?

Для меня огромную роль играет качественный уровень соматического (телесного — прим.пер.) интеллекта. Акро позволяет мне сделать тело осознаннее и лучше познакомиться с ним для того, чтобы оно приносило пользу и было для меня хорошим домом. Также я изучаю, как телесный опыт открывает мне механизмы функционирования на эмоциональном и интеллектуальном уровнях.

Каков твой подход к преподаванию Партнёрской акробатики и Swing Dance?

Я адаптировал свой метод таким образом, чтобы минимально объяснять вербально, создавая пространство для получения максимального количества опыта. И я всегда поражаюсь быстрому прогрессу людей. Мы максимально стараемся сфокусироваться на том, как элемент должен ощущаться, а не на механически заученной последовательности или том, как это должно выглядеть — эти вещи следуют.

У тебя есть какие-то хобби помимо акро-йоги?

Я люблю исследовать движение и физические дисциплины в целом. Но также я люблю петь и играть на музыкальных инструментах. Я довольно любознателен, поэтому посвящаю значительную часть времени изучению новых принципов и идей.

Можешь рассказать о своей лингвистической деятельности? Есть что-то, чего мы можем не знать (возможно, ты любишь рифмовать или писать эссе)?

Моя лингвистическая работа базируется на моём воспитании в двух различных культурах — немецкой и американской. Мой ум и сердце разделены пополам в некотором смысле. Поэтому изучение языка через литературу и фильмы играет огромную роль в процессе моей самоидентификации. Помимо преподавания акро, я редактирую и перевожу научные статьи, а также субтитры к фильмам и сериалам.

Как ты больше всего любишь путешествовать?

На дальние расстояния при наличии свободного времени я люблю ездить на поезде. Как только я прибыл в место назначения, мой любимый способ исследования местности — мотоцикл или скутер.

В какие города/ места ты любишь путешествовать и почему?

Ввиду того, что я воспитан в двух культурах, я провожу много времени между Германией и США. Мне неимоверно нравятся пустыни на юго-западе Америки. Они не похожи ни на что, существующее в Европе. Их безмятежность и протяжённость — нечто супер-вдохновляющее для меня.

Как ты считаешь — важен ли международный обмен опытом в акро-йоге и почему?

Да! Очень важен! На чистом акро-уровне есть столько всего, чему можно обучиться в пределах разных стилей и подходов. И конечно же акро-комьюнити — прекрасный способ осмысленно объединяться с людьми, где бы ты не находился. Я никогда не чувствую себя чужаком в новом месте, если могу посетить там местную акро тусовку.

Есть ли у тебя личный секрет того, как оставаться гармоничным и счастливым? Поделишься им с нами?

Моё ощущение счастья и гармонии существенно определяет чувством собственного роста и осознанием того, что я помог вырасти и развиться другим. Собственно поэтому я и превратил это в свою профессию.

Какой у тебя настрой перед визитом в Украину, есть какие-то ожидания?

Я очень воодушевлён! Помимо коротких поездок в Чехию, Польшу и Словению, я мало изучал Восточную Европу. Каких-то конкретных ожиданий нет, но я очень жду встречи, чтобы позаниматься акро вместе и помочь молодому поколению преподавателей обрести их ремесло.