Was your serious car accident when you were 20 a divine «kick on your butt» to start living a full spiritual life or was it just an awful thing you wish never happened to you?

I was living recklessly and did not understand how precious and fleeting life is. My car crash and near death experience made me appreciate life much more. I did for the first time pray to God during that time especially when I did not know if I would walk again. In the Bhagavad Gita this is known as the “oh God” reflex and it’s when people turn their orientation towards the spiritual in the midst of suffering. I also read a lot of novels during my recovery time — especially Dostoyevsky, Tolstoy, Gogol and Chekov so I never had any regrets about it. I also became interested in yoga afterwards as a way to heal. 

Any interesting insights/stories about the difference in the influence of your art and your photography on your yogic perception of life that you would like to share?

Pattabhi Jois, Sharon Gannon and David Life have all brought something magical to my life in their way of sharing the teachings, giving me both on the mat and off the mat practices that I do daily, and providing me with work I love. Through their association I have made so many friends and met so many interesting people. What is most magical about them is their capacity for love and joy, their discipline, their ability not to involve themselves or get pulled down by gossip, and their general sense of loyalty. Sharon and David live very simply. They are not big consumers. They have a wild life sanctuary and are stewards of the land and the animals. In these times when so many people are obsessed with materialism they are free from that. 

Any «magic» that happened to you in the presence of Sharon Gannon, David Life and/or  Pattabhi Jois that you would like to share?

Since Self Realization and/or God Realization is described as being “indescribable” or “beyond words” all kinds of poetic metaphors are used to give us the feeling of enlightenment. For example 1+1=1.

In this way my mind is oriented towards poetry and detail. There is one dance taking place between what is “real” and “indescribable” and poetic ideas and abstractions in both my artistic and spiritual life.

Are there any interesting differences in the mentality of your Jivamukti or other kind of yoga students around the world, like the US, India, Australia, Europe, China, Japan…?

All students from all over the world respond similarly to the principles of YOGA as it is a universal practice. There are many “forms” of God but ultimately love and truth are not limited to forms and are fluid “all inclusive” forces that we are all hungry for. 

A part of the Jivamukti yoga is studying the 4 central texts of yoga: «Yoga sutras of Patanjali», «The Hatha Yoga Pradipika», «Bhagavat gita» and the «Upanishads». Would you recommend any of these to read first/later/at certain point of life/your variant?

I recommend reading as much Yoga literature as possible. Self study is good as well as study with a teacher. I think it’s best if students look at the texts and see which one speaks to them the most. Also important is the role of various commentators to these texts.

How does the feeling of unconditional love for everything around interwind with sexual energy and desire for you? Any stages in your life when those 2 energies changed a lot that you would like to share?

I am married for 25 years and what’s most important is harmony and good communication. This takes place in many ways — romantically, intellectually, emotionally, spiritually and practically. Looking after the house as well as sharing dinners are all opportunities for creating a spiritual life through marriage.

Jivamukti centers are usually adorned with images of multiple religious and moral authorities like Gandhi, Jesus, Budha, Krishna and others. Do you have your «favourite» and why?

I gravitate towards all forms. Of course teachers I have a preference to are teachers whom I have a personal connection with like Sharon Gannon, David Life, Sri K Pattabhi Jois and enjoy very much having photographs of them hanging in my house. I also have pictures of Pema Chodron and Ma Bhaskarananda and Dr M S Jayashree.

The practice of Ahimsa in Jivamukti yoga includes promoting and providing educational information about animal rights, environmental concerns and the need to take social/political action. Do you take an active part in any of those?

I actively engage in my own way in teaching about animal rights and taking care of the environment which includes a vegan diet and a ban on plastic. But this is not limited to Jivamukti Yoga, though we emphasize it. Yoga has always empowered its practitioners by making them feel accountable for their actions with a sense of responsibility as to how they effect the world at large. The Yogi was always seen as someone who considered themselves a guardian or custodian of the land and not an owner.

What’s your favourite mantra if any?

My favorite mantra is a secret.

Anything unusual you like to do to have fun and laugh?

I like to go to art museums, go to hear live classical music, and go for long walks. I laugh quite easily actually.

What do you do at your place in New York mountains? Grow chickens, eat magic mushrooms, meditate in a cave? Was any of your books written there?

I wrote “Fell In Her Hands” in my cabin. I do a lot of writing, drawing and photography there. I like to cook from scratch vegan pizza and crackers and all kinds of soups and pies when blueberries are in season. I like to entertain and have friends over.

Is it going to be your first time in Ukraine? What’s your feeling about it?

It is my first time coming to the Ukraine and I am very much looking forward to it.  

—Была ли ваша серьёзная автокатастрофа когда вам было 20 лет божественным «пинком под зад» чтобы начать жить полной духовной жизнью, или это был просто ужасный случай, который вы хотели, чтобы никогда не случался?

—Я жила безрассудно и не понимала как драгоценна и быстротечна жизнь. Моя автокатастрофа и опыт близкий к смерти заставили меня ценить жизнь намного больше. В то время я действительно впервые молилась Богу, особенно когда не знала буду ли я ходить снова. В Бхагават Гите это известно как эффект «О, Боже», когда люди обращают свою жизненную ориентацию к духовному посреди страданий. Я также прочла много романов во время своего выздоровления, особенно Достоевского, Гоголя, Толстого и Чехова, так что я никогда не жалела о том, что произошло. После этого случая я также заинтересовалась йогой как способом исцеления.

—Что-то «волшебное» происходило с Вами в присутствии Шерон Гэннон, Дэвида Лайфа и/или Патабхи Джоиса, чем вы хотели бы поделиться?

— Все, Патабхи Джоис, Шерон Гэннон и Дэвид Лайф, привнесли что-то волшебное в мою жизнь тем, как они делились своими учениями и давая мне практики на коврике и вне коврика, которые я делаю каждый день, и это обеспечивает меня работой, которую я люблю. Благодаря им я завела очень много друзей и познакомилась с большим количеством интересных людей. Что самое волшебное в них—это их способность любить и радоваться, их дисциплина, их способность не вовлекаться и не тратить энергию на сплетни, а также их чувство преданности. Шерон и Дэвид живут очень просто. Они не большие потребители. У них свой приют диких животных и они служат земле и животным. В наше время, когда так много людей одержимы материализмом—они свободны от этого.

—Есть какие-нибудь прозрения/истории о разнице между влиянием вашего художественного творчества и вашими занятиями фотографией на ваше йогическое восприятие жизни, которыми вы хотели бы поделиться?

—Поскольку Самореализация и/или Божественная реализация описываются как «неописуемые» или «вне слов»—все виды метафор используются, чтобы дать нам ощущение просветления. Например 1+1=1.

Таким образом мой ум ориентирован на поэзию и детали. Происходит один танец между тем, что реально и «неописуемо» и политическими идеями и абстракциями в обеих частях моей жизни, искусстве и духовности.

—Есть какие либо интересные отличия между ментальностью ваших учеников Дживамукти йоги или какой либо другой йоги в разных странах, например США, Индии, Австралии, Европе, Китае, Японии…?

—Все ученики по всему свету схоже относятся к принципам Йоги, так как это универсальная практика. Есть много «форм» Бога, но в конечном счёте любовь и истина не ограничиваются формами и являются флюидными «всевовлекающими» силами, к которым мы все испытываем голод.

—Часть Дживамукти йоги—это изучение 4-х главных текстов йоги: Йога Сутры Патанджали, Хатха Йога Прадипика, Бхагавад Гита и Упанишады. Вы посоветовали бы прочесть один из этих текстов сначала/позже/в определённый момент в жизни/ваш вариант?

—Я рекомендую читать столько литературы по Йоге сколько возможно. Самообучение хорошо, так же как и обучение с учителем. Я думаю лучше всего, чтобы ученики сами посмотрели на разные тексты и почувствовали который им больше откликается. Также важна и роль различных комментаторов к этим текстам.

—Как чувство безусловной любви ко всему окружающему переплетается с сексуальной энергией и желанием для Вас? Есть какие-либо стадии в Вашей жизни, когда эти две энергии сильно изменились, которыми вы хотели бы поделиться?

—Я замужем 25 лет, и самое главное—это гармония и хорошее общение. Это происходит разными способами—романтически, интеллектуально, эмоционально, духовно и практически. Уход за домом, так же как и совместные ужины—это все возможности для создания духовной жизни посредством брака.

—Центры Дживамукти йоги обычно украшены изображениями многочисленных религиозных и моральных авторитетов, таких как Ганди, Иисус, Будда, Кришна и др. Есть ли у Вас свой «любимый» и почему?

—Меня притягивают все формы. Конечно учителя, которых я предпочитаю, это учителя с которыми у меня есть личная связь; это Шерон Гэннон, Дэвид Лайф, Патабхи Джоис, мне очень нравится иметь их фотографии у себя дома. У меня также есть фото Пемы Чодрон, Ма Бхаскарананды и доктора М С Джаяшри.

—Практика Ахимсы в Дживамукти йоге включает в себя развитие и обеспечение обучающей информации о правах животных, защите окружающей среды и необходимости социальных и политических активных действий. Вы принимаете активное участие в какой-либо из этих сфер?

—Я активно вовлечена в этот процесс по-своему, обучая правам животных и защите окружающей среды, что включает в себя веганскую диету и запрет использования пластика. Но это не ограничено только Дживамукти йогой, хотя мы и делаем на этом ударение. Йога всегда уполномочивала своих практикующих ощущением ответственности за свои действия, ответственности за то, как они влияют на мир в целом. Йогин всегда рассматривался как некто, считающий себя охранником или смотрящим за землёй, а не её хозяином.

—Какая Ваша любимая мантра, если есть такая?

—Моя любимая мантра—это секрет.

—Есть что-то необычное, что Вы любите делать для веселья и смеха?

—Я люблю ходить в художественные музеи, на живые концерты классической музыки и на длительные прогулки. Я вообще-то смеюсь очень легко.

—Чем Вы занимаетесь у себя в горах Нью-Йорка? Выращиваете кур, кушаете волшебные грибы, медитируете в пещере? Была ли какая-то из Ваших книг написана там?

—Я написала книгу  «Упал в её руки» * там в своём домике.  Я много пишу, рисую и фотографирую там. Я люблю готовить веганскую пиццу, весь процесс от начала до конца, крекеры, различные супы, а также пироги в сезон черники. Люблю принимать и развлекать друзей.

—Это будет Ваш первый раз в Украине? Какие у Вас на этот счёт ощущения?

 

—Это будет мой первый раз в Украине и я очень этого жду.

 

***—прим. переводчика: не уверен как точно, правильно перевести название книги: нужно наверное прочесть, чтобы понять кто или что упал/упала/упало в её руки.