Jenny, your very first encounter with yoga — how was it?

The very first time I practiced yoga was back in Munich where I grew up. I was sixteen and my mother took me to this incredible Iyengar yoga teacher – she was 70 years old! I was really impressed by her and the practice. After that it took several years and different experiences with many teachers before yoga became a part of my daily life, but I never forgot that first encounter. 

Was it the immediate insight that yoga is your type of thing or it grew on you later?

For a long time, yoga was just something I would do once in a while. It was in my 20ies — a time when I felt stuck in my life — that I found a teacher who personalized a daily practice for me. It had a lot of Kundalini practices, breathing, meditation, movement, chanting and all of that. It was so powerful! Very soon I saw everything changing – my physical and mental wellbeing, the way I saw myself, the world and others. I never stopped practicing and learning since then and I has been and is still an incredible journey and my greatest passion.

How do you think — a modern yoga practitioner needs to stick to one guru? Or to practice, make mistakes and learn with various yoga teachers while intuitively following his or her own “inner teacher” all the way through?

When people ask me for advice on how to start yoga, I always say – “try more than once”! Yoga is such a personal practice and there are so many different approaches and styles and every teacher has their own way. So, I think it is important, that one finds what fits them. I don’t think there is only one true system that works for everybody. One has to figure out, what it is that makes them feel good – only you can decide what’s the right practice for you and if that comes from one or several teachers is completely your choice. 

What brought you to teaching?

I went to India to fully dive into yoga as a personal practice. I was already practicing asana and meditation daily for a while and I had been studying the philosophy for a long time. When looking for the right place to go, I saw that there were these intensive yoga teacher trainings – I didn’t even know back then, that you could do that in such a short time. I figured, I’d learn more taking such training instead of joining a retreat with only a couple of classes and loads of free time – and I was right! It was incredibly intense and life-changing. I was the only one in class who said, I wouldn’t teach and look where I am now : ) Life had a different plan for me; soon I was offered my first class and so it went on. I went back to India for more training after this and did several more in different places. I still take workshops and trainings regularly and I love that there is always more to learn.. forever a student!

Your suggestions to novice yoga practitioners?

As mentioned before; take you time, find a teacher that speaks to you, a style that you like – something that fits your personality or even something that kicks you out of the box! See what’s there for you, be open and receptive and trust that this will be good for you : )

Is there any particular place where you prefer to do yoga the most?

I love doing yoga anywhere! Once you’ve done yoga for a while, you will notice that your body redevelops this urge to move – children have it, but adults often lose it. That basically means, that I have to move and stretch anyway, in trains, planes or anywhere : ) Obviously, for proper practice it’s nice to have a calm place. I love doing yoga at home or in the nature and also in the studio with other teachers. 

How not to get tired or bored of yoga in the long run?

Oh how could you get tired of it, it feels so good! To me yoga — be that asana, meditation, breathing or any kind of practice – feels so good, that I crave it when I don’t do it. It’s not something that I have to force myself doing. Also, my practice changes a lot – sometimes I need more of the one thing or of the other. From challenging yang practices to soothing yin, there is always the right thing to find for any moment in life. As a teacher, I like to read a lot, take other teachers’ classes or workshops to get inspired. 

How do you find the balance between your personal practice and your teaching classes?

My personal practice varies a bit. I practice every day, but it is not always the same – it is quite intuitive. For example when I feel ungrounded or stressed I have a rather strict and dedicated extended practice whereas when I feel very balanced I might take it easier and just move a bit intuitively and sit down for meditation when I feel like it rather than having a fixed time and duration – but I do it at least 5 out 7 days. I can see the difference in my teaching; the more I practice the more intuitive and fluid is my teaching, because I have just experienced it myself, I know how it feels. Also my own practice and explorations keep me creative so neither me or my students get bored : ) 

What do you like the most in Berlin?

Where to start, I really love Berlin… I like that you can meet many people that try to live their passion rather than following classical career paths. It’s very inspiring and gives you a feeling of great freedom. You meet all these interesting characters who in return are also rather interested in what is your passion than what is your status. I feel very free to be who I am here.

Are there any places on Earth that you dream to visit?

I have a great passion for travelling and I was lucky to have lived and travelled in many places, but I could never get enough. There are so many places I want to see, I wouldn’t know which one to name first.

What means to you home?

A place where you feel at peace, calm and at ease, somewhere you look forward  to returning to. It doesn’t necessarily have to be a specific city or country, I guess, but rather a feeling. People can definitely make me feel home rather than a location. 

How do you spend your leisure time?

I love to go bouldering and climbing, spending time outside, on the bike, movement in general. And I love to read – preferably somewhere outside : ) I am very social too and I value spending time with friends and inspiring people highly. 

What’s your feeling for Ukraine?

Avatar fest is going to be my first time in Ukraine! I am so excited for it, I wanted to come visit Ukraine for a long time, so this is the most beautiful occasion. 

Having any expectations of forthcoming festival?:)

I am incredibly excited to be part of it and I don’t expect anything, but meeting and connecting with fellow yogis and having a wonderful time together!

Йенни, твое самое первое знакомство с йогой — как это было?

Впервые я попала на йогу в Мюнхене, где я выросла. Мне было шестнадцать лет, и моя мама взяла меня с собой на занятие одного невероятного преподавателя йоги Айенгара — ей было 70 лет! Тогда она и ее занятие произвели на меня глубокое впечатление. После этого мне потребовалось несколько лет занятий со многими преподавателями, прежде чем йога стала частью моей повседневной жизни, но я навсегда запомнила это первое с ней соприкосновение.

Ты сразу же поняла, что что йога — это именно то, что тебе нужно, или твой интерес возрастал постепенно?

Долгое время я занималась лишь изредка. После того, как мне исполнилось 20, у меня начался непростой период в жизни, и я нашла учителя йоги, который составил для меня индивидуальную ежедневную практику. В ней было много техник Кундалини йоги, дыхания, медитации, динамики, воспеваний мантр и тому подобного. Но это дало очень мощный эффект! Вскоре я заметила, как все меняется — мое физическое и психическое самочувствие, и то, как я вижу себя, мир и других людей в нем. С тех пор я никогда не переставала практиковать и учиться, это было и остается моим самым удивительным путешествием по жизни и моей большой страстью.

Как ты считаешь — современный, практикующий йогу человек должен придерживаться одного гуру? Или практиковать, совершать ошибки и учиться у разных учителей йоги, интуитивно следуя своему «внутреннему учителю» на протяжении всего пути?

Когда люди просят меня посоветовать им, как начать заниматься йогой, я всегда говорю — «пробуйте, и пробуйте неоднократно»! Йога настолько индивидуальна, в ней так много различных подходов и направлений, и у каждого учителя свое видение. Поэтому я считаю важным, чтобы каждый находил ту йогу, которая подходила бы именно ему. Я думаю, что какой-то единой универсальной системы, которая бы подходила всем и каждому не существует. Каждому человеку необходимо почувствовать, какая практика влияет на него благотворно — ведь решать «подходит» или «не подходит» только ему. Заниматься у одного учителя или у нескольких — выбор всегда за вами.

Что привело тебя к преподаванию?

Я отправилась в Индию, чтобы целиком погрузиться в личную практику. Тогда я уже ежедневно занималась, медитировала и долгое время изучала философию. Когда я искала подходящее место, и нашла интенсивный тренинг для преподавателей йоги, то была удивлена, что его можно пройти за столь короткое время. Я подумала, что узнаю намного больше во время такого обучения, чем на паре занятий ретрита, где в запасе еще остается уйма свободного времени — и была права! Тренинг был невероятно интенсивным и вообще переломным. Я оказалась единственной в группе, кто заявил, что не собирается преподавать, и посмотрите, чем я сейчас занимаюсь:) У жизни на меня были другие планы; вскоре мне предложили провести свое первое занятие, и понеслось. После этого я вернулась в Индию, чтобы продолжить учебу, прошла тренинги в нескольких разных местах. Я по-прежнему регулярно посещаю семинары и тренинги, и мне нравится то, что всегда есть чему поучиться…остаешься вечным студентом!

Ваши советы начинающим в йоге?

Как я уже говорила, не торопитесь, найдите преподавателя и направление, которые вам по душе — то, что вам резонирует, или даже что-то, что выводит вас за привычные рамки! Найдите в этом что-то для себя, будьте открыты и восприимчивы, доверьтесь происходящему:)

Есть ли какое-то конкретное место, где ты любишь заниматься йогой больше всего?

Я люблю заниматься йогой везде! После некоторого времени регулярных занятий замечаешь, что твое тело постоянно стремится к движению — как у детей, но взрослые часто теряют это качество. По сути, это означает, что я постоянно должна тренироваться и делать растяжку, в поездах, самолетах или где еще придется:) Конечно же, для полноценной практики лучше иметь место поспокойней. Я люблю заниматься йогой дома, на природе, или в студии с другими преподавателями.

Как не пресытиться йогой в долгосрочной перспективе? 🙂

Ей невозможно пресытиться, это же такие клевые ощущения! Я после йоги — будь то выполнение асан, медитация, дыхательные техники, любая другая практика — чувствую себя так прекрасно, что даже в состоянии покоя может появляться потребность позаниматься. И я никогда себя не заставляю. Вместе с тем, моя практика постоянно меняется — иногда я ее наполняю одними элементами, иногда другими. От сложных практик ян до успокаивающих инь — для любого момента в жизни всегда можно найти что-то подходящее. Как преподаватель, я вдохновляюсь постоянным чтением книг и посещая занятия или семинары других преподавателей.

Как ты находишь баланс между своей личной практикой и занятиями в качестве преподавателя?

Моя личная практика немного отличается. Я занимаюсь ежедневно, но не делаю все как по накатанной — практика складывается довольно интуитивно. Например, когда я теряю ощущение земли под ногами или напряжена, у меня жесткая, специально предусмотренная для такого случая расширенная практика. Когда я чувствую себя ровно, то могу поделать что-то полегче, вместо занятия с четкой последовательностью и продолжительностью, — просто немного позаниматься по наитию и помедитировать, если мне того хочется — но я занимаюсь, по крайней мере, 5 дней в неделю. Я ощущаю разницу на своих занятиях; чем больше я практикую, тем более интуитивными и плавными становятся мои занятия, потому что, испытав что-то на себе, я знаю, какие ощущения это приносит. К тому же, моя личная практика и предварительная проработка придают мне творческих сил, так что ни мне, ни моим ученикам не бывает скучно 🙂

Что тебе больше всего нравится в Берлине?

С чего бы начать, я очень люблю Берлин… Мне нравится то, что ты можешь встретить множество людей, которые живут своим любимым делом, а не следуют классическому пути по карьерной лестнице. Это очень вдохновляет и дает ощущение большой свободы. Ты встречаешь всех этих интересных персонажей, которые, в свою очередь, тоже интересуются твоим любимым делом, а не статусом. Здесь я свободна быть тем, кто я есть.

Есть места на Земле, где ты мечтаешь побывать?

Я очень люблю путешествовать, и мне посчастливилось пожить и побывать во многих местах, но мне всегда было мало. Существует очень много мест, которые мне бы хотелось посетить, но я даже не знаю, с чего начать этот список.

Что для тебя является домом?

Место, где ты чувствуешь себя умиротворенно, спокойно и непринужденно, куда ты с нетерпением возвращаешься. Я думаю, это даже не обязательно конкретный город или страна, а скорее чувство. Именно благодаря людям, а не месту, я чувствую себя дома.

Как ты любишь проводишь свое свободное время?

Я люблю заниматься боулдерингом и скалолазанием, проводить время на свежем воздухе, ездить на велосипеде, в целом — в движении. И еще я люблю читать — тоже желательно где-то на воздухе:) Еще я очень общительна, и высоко ценю время, проведенное в компании друзей и вдохновляющих личностей.

Какие чувства у тебя вызывает Украина?

На фестивале «Аватар» я буду в Украине впервые! Я очень этому рада, так как давно хотела побывать в Украине, и вот выдался самый прекрасный для этого повод.

Каково твое предвкушение грядущего фестиваля? 🙂

Я невероятно рада быть его частью, в предвкушении встречи и знакомства с единомышленниками и проведенного вместе времени!